Oficina CEER
 23-04-2015
EX-ALUNO DE BIOLOGIA APLICADA PREMIADO PELA ASSOCIAÇÃO AMERICANA PARA A INVESTIGAÇÃO DO CANCRO

Noel de Miranda, ex-aluno de Biologia Aplicada da Universidade do Minho, foi recentemente distinguido pela Associação Americana para a Investigação do Cancro, com uma bolsa no valor de 93 mil euros. Atribuído em Filadélfia, nos EUA, o galardão pretende ajudá-lo a prosseguir a sua investigação na área do tratamento do cancro colo-rectal, também conhecido por cancro intestinal. Esta é a segunda causa de morte por doença oncológica em Portugal. Cerca de dez pessoas morrem todos os dias deste tumor.

“É uma contribuição preciosa para prosseguir a minha carreira nesta área, adquirir independência e estabelecer o meu próprio grupo de investigação no futuro. Acarreta também um sentimento de grande responsabilidade, uma vez que o financiamento é assegurado através das contribuições de (ex-)doentes, familiares e outras pessoas que se dedicaram a esta causa”, afirma Noel de Miranda, agora investigador na Universidade de Leiden (Holanda). “Não é muito comum a atribuição de um prémio por parte de uma associação americana a um investigador europeu que desenvolve o seu trabalho numa instituição da Europa”, acrescenta.

A sua investigação tem como principal objetivo o desenvolvimento de estratégias que estimulem o sistema imunitário de doentes com cancro colo-rectal de forma a que as células tumorais possam ser identificadas e eliminadas pelo mesmo. O sistema imunitário tem a capacidade de reconhecer proteínas anormais produzidas pelas células cancerosas. Contudo, nos pacientes, nem sempre se verifica uma resposta imunitária competente durante o desenvolvimento de cancro colo-rectal. O estudo propõe, assim, utilizar as proteínas que se encontram modificadas nas células tumorais para estimular uma resposta imunitária contra as mesmas, algo semelhante ao que é feito através da vacinação contra certas doenças. “Para isto ser possível, o material genético de cada cancro/paciente tem de ser analisado através de técnicas de sequenciamento avançadas de forma a determinar que proteínas podem ser usadas para potenciar respostas imunitárias num contexto de medicina personalizada”, esclarece o ex-aluno da Escola de Ciências da UMinho.

O trabalho – intitulado “Desenvolvimento de imunoterapias personalizadas para doentes com cancro colo-rectal em estádio avançado” – é dirigido a indivíduos que desenvolvem este tipo de cancro antes dos 50 anos. Apesar de a doença ser maioritariamente diagnosticada depois desta idade, tem-se observado um aumento da incidência em pessoas mais jovens, principalmente devido às alterações verificadas no estilo de vida dessa população (dieta, sedentarismo, etc). “Esta faixa etária não é incluída em programas de rastreio para a deteção precoce de cancro colo-rectal, sendo a doença diagnosticada, muitas vezes, em estádios avançados. Por isso, o desenvolvimento de terapias inovadoras é especialmente importante para este grupo”, realça o premiado.

Noel de Miranda, 32 anos, é natural da Póvoa de Varzim. Depois da licenciatura em Biologia Aplicada na Escola de Ciências da UMinho, ingressou no Centro Médico da Universidade de Leiden (Holanda) para desenvolver um doutoramento relacionado com o cancro colo-rectal. Realizou um pós-doutoramento no Instituto Karolinska (Suécia). É investigador no Centro Médico da Universidade de Leiden, onde se dedica ao estudo de genética e imunologia em cancro colo-rectal. Já publicou 27 artigos em revistas científicas internacionais.

Fonte: www.uminho.pt