Oficina CEER
 01-03-2016
INVESTIGADORES DO PORTO EM PROJETO DE CRIAÇÃO DE SATÉLITE

Investigadores do Porto do Instituto de Astrofísica e Ciências do Espaço estão a participar na criação de um satélite, a lançar em 2017, que torna possível determinar o tamanho de planetas cuja estrela não é o Sol.

De acordo com o investigador Sérgio Sousa, membro da equipa científica do projeto, o objetivo do CHEOPS - Characterising Exoplanet Satellite - "não é descobrir novos planetas mas estudá-los melhor", através da deteção de trânsitos de planetas extrassolares (que orbitam uma estrela que não seja o sol) utilizando fotometria de alta precisão.

O método consiste na medição da diminuição da luz de uma estrela, provocada pela passagem de um planeta extrassolar à frente dessa estrela (algo semelhante a um micro-eclipse).

Através de um trânsito, é possível determinar apenas o raio do planeta. Este método é complicado de usar, porque exige que o planeta e a estrela estejam exatamente alinhados com a linha de visão do observador, esclarece Sérgio Sousa.

"Os dados vão ser medidos no satélite e enviados para a Terra, mas depois temos que fazer um tratamento para ver realmente o que estamos a observa", explica o investigador, que contribui também para o desenvolvimento e implementação do software para a calibração dos dados do CHEOPS.

Iniciado em 2013, o projeto tem uma duração de cinco a sete anos e um investimento de 50 milhões de euros por parte da ESA e outros tantos dos parceiros do consórcio, neste caso a Suíça, Áustria, Bélgica, França, Alemanha, Hungria, Itália, Espanha, Reino Unido, Suécia e Portugal, indica Nuno Santos, investigador e coordenador do projeto a nível nacional.

Está é a "primeira missão de classe *small mission* (pequena missão) da Agência Espacial Europeia (ESA)", refere Sérgio Sousa, acrescentando que o "baixo" investimento leva a que a seja "menor, com menos recursos e com um calendário mais curto", comparativamente a outras missões espaciais, que duram entre dez a 20 anos.

Fonte: http://www.jn.pt/